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ⓘ Ambrose Swasey




Ambrose Swasey
                                     

ⓘ Ambrose Swasey

Ambrose Swasey fue un ingeniero mecánico, inventor, empresario, astrónomo y filántropo estadounidense. Junto con Worcester R. Warner co-fundó la Warner & Swasey Company, empresa dedicada la fabricación de máquinas herramienta de precisión e instrumental astronómico.

                                     

1. Biografía

Swasey nació cerca de Exeter Nuevo Hampshire, hijo de Nathaniel y Abigail Swasey. ​ Swasey se encargó de la ingeniería y del desarrollo de la maquinaria diseñada por la compañía.

Grandes amigos, Warner y Swasey construyeron sus casas muy cercanas, en la Avenida Euclides de Cleveland, una calle conocida como la "Fila de los Millonarios".

Además de los contratos para el arma de Artillería del Ejército Estadounidense, la empresa Warner & Swasey se hizo famosa por su trabajo en el equipamiento de observatorios astronómicos. Los fundadores estaban interesados en la astronomía vocacionalmente, especialmente en el campo de la mejora de los telescopios ópticos, inquietud que retomaron a través de su empresa. También se dieron cuenta de que obteniendo contratos para construir grandes observatorios astronómicos, conseguían una valiosa publicidad para su compañía.

En 1885 Swasey completó la obra del Observatorio Mc Cormick, incluyendo el domo de 45 pies 13.7 m de diámetro, el más grande del mundo en su momento, con un diseño único dotado de tres portillos. En 1887 Swasey construyó la montura del telescopio refractor de 36 pulgadas del Observatorio Lick. En 1898 fabricó una máquina para mecanizar divisiones calibradas de precisión, encargada por el Observatorio Naval de los EE.UU. y que se utilizó para fabricar sus círculos meridianos. Tanto el edificio como el domo del Observatorio Astrofísico Dominion fueron construidos por Warner y Swasey Co. Otros telescopios y componentes fueron suministrados por la compañía para el Observatorio Kenwood, el Observatorio Yerkes, el Observatorio Nacional Argentino, el Observatorio Swasey en la Universidad Denison, y para el Observatorio del Instituto Case.

En 1904 y 1905 presidió la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos.

                                     

2. Legado

Warner y Swasey eran astrónomos aficionados. En 1920 hicieron una donación la junta de la Universidad Case para financiar la construcción de un observatorio, que se denominaría Observatorio Warner y Swasey en su honor. Esta instalación sigue siendo utilizada en labores de investigación por el departamento de astronomía de la Universidad Case.

Otras donaciones de Swasey incluyen la Capilla Swasey en la Universidad Denison en Granville, Ohio 1924, un quiosco de música en Exeter diseñado por el arquitecto Henry Bacon 1916, una biblioteca para el Colgate Rochester Divinity School, y la dotación de una cátedra para un profesor de física en la Escuela Case de Ciencias Aplicadas. La sonería de la capilla fue parte de una ofrenda conmemorativa por su mujer, Lavinia Marston Swasey.

Swasey murió en Exeter y está enterrado en el cementerio de la ciudad. ​ La Compañía Warner & Swasey que cofundó, continuaría su actidad hasta 1980, cuando fue adquirida por la Bendix Corporation.

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