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ⓘ Quebrada de Azapa




Quebrada de Azapa
                                     

ⓘ Quebrada de Azapa

La quebrada de Azapa o río San José de Azapa es un cauce de agua intermitente en el norte de Chile en la Región de Arica y Parinacota que nace de la confluencia de los ríos río Seco y el río Tignamar. En la zona de Livilcar se le conoce a veces bajo ese nombre. ​ Después, el río fluye en dirección oeste a través de Ausipar y El Molino.

El río es uno de los más importantes de la Región de Arica y Parinacota y de Chile porque riega el Valle de Azapa, famoso por sus productos agrícolas. ​

                                     

1. Trayecto

Hans Niemeyer escribe sobre el curso del río: En su curso superior el río corre por un cauce muy angosto, en un cañón de más de 1000 m de altura labrado en la Formación Porfirítica. A partir de Ausipar, después de 32 km de haberse formado, la caja del río se ensancha gradualmente hasta alcanzar un ancho de unos 2 km en su desembocadura. También en Ausipar la altura de las paredes se ha reducido a unos 600 m, y en Las Riberas, a 30 km del mar, la altura es de sólo 300 m. La pendiente del valle es muy uniforme, del orden del 2%.

Cerca de Arica, a unos 5 km de su desembocadura, al Azapa se agrega la Quebrada de Acha o La Higuera, habitualmente sin aguas.

                                     

2. Caudal y régimen

El caudal del río San José es permanente solo hasta Livilcar, el lecho que sigue en dirección al mar solo lleva aguas durante las lluvias del invierno altiplánico. ​

  • Curvas de variación estacional

En los diagramas se representan las curvas de caudales con diversas probabilidades. Se ve claramente que el caudal solo aumenta con las lluvias de verano en el Altiplano, el llamado inviernos boliviano. Con esta causalidad, el río tiene un régimen netamente pluvial.

Del caudal mínimo medido en Ausipar ver Curvas de variación estacional la derecha casi la totalidad es aportado desde el río Lauca a través del canal Lauca.

                                     

3. Historia

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su obra póstuma Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el lugar:

Azapa - Aldea del departamento de Arica, situada en el valle de su nombre á unos 22 kilómetros hacia el E. de su capital, ciudad y puerto de Arica. Contiene cerca de 400 habitantes y está rodeada de huertos. Vecina deja una pequeña población, llamada Azapa Chica en contraposición á ella, que suele decirse Azapa Grande. El valle en que se hallan es una ancha quebrada, con una escasa corriente de agua, que se extiende desde los Andes al Pacífico donde termina por la cercania al N. de dicha ciudad. Es muy feraz, y tiene buenos cultivos de vegetales, de olivos, vid, árboles de excelentes frutas, especialmente tropicales, &c. Comprende también otros caseríos, como los de Ausípar, Chapiquina, Livilcar, Sobraya y algunos otros.

Caudales notables del San José se registraron en febrero de 1943, con 30 días de duración, en enero de 1955 la crecida duró dos meses; en febrero de 1959, con duración hasta el 12 de marzo, corrió un caudal estimado de 3 m³/s en su parte baja; en enero de 1960 la subida de las aguas duró 20 días, pero el agua alcanzó solo hasta la cuenca media. ​



                                     

4. Población, economía y ecología

En el curso medio del río se forma un valle que es esencial para las actividades agrícolas en la región. El río desemboca en el océano Pacífico en las cercanías de la ciudad de Arica. El río fluye a través de las comunas de Arica y Putre. Se supone que en el año 2003 existían alrededor de 135 captaciones de pozo en el valle que extraían unos 4200 l/s cuando se estimaba que no se debería extraer más de 850 l/s para evitar una sobreexplotación del acuífero aguas subterráneas. ​

  • la construcción de un embalse del tipo presa de materiales sueltos, de 10 millones de metros cúbicos de capacidad en la angostura de Chironta,
  • paralización de las faenas en las minas de Larancagua y desvío total de las nocivas aguas provenientes del Volcán Tacora esto es, el río Azufre para impedir la contaminación del río Lluta,
  • trasvase de aguas un caudal de 2.0 m³/s que correspondan a Chile por medio de un canal forrado en hormigón con 12.8 km de longitud desde en una bocatoma en el río Caquena, 3 km abajo de su afluente Colpacagua, un sifón en la Quebrada de El Chape y un túnel de 5900 m de largo debajo del portezuelo de Siete Vueltas. Este canal las leva al río Colpitas o Quebrada de Allane que las entregaría al Lluta.